R星能否收回8亿美元成本?巨资研发并非豪赌

  • 发布者:geekpeer / 来源:GameLook / 2018-10-30 10:25:24
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上周末,R星(Rockstar)研发的《荒野大镖客2(Red Dead Redemption 2)》引发了全球游戏社区的关注,除了令人惊叹的游戏制作质量以外,很多人的另一个关注点是,这个投入了8亿美元制作的游戏,要多少时间才能赚回来、甚至R星会不会因为收回成本的周期太长破产呢?

当然,这种担心是多余的,即便是没有销量,R星也有足够的资金再做三个类似的项目,而且据GfK统计的数字显示,《荒野大镖客2》实体版在英国首周(末)的销量已经比原作的2倍还多。

 

史上研发费最贵的游戏:成本可能不止8亿美元

或许,R星以及母公司Take-Two都不会公开这款游戏的具体成本,但可以肯定的是,《荒野大镖客2》的研发成本至少为8亿美元,超过了此前动视投入费用5亿美元的《命运》,成为史上预算最高的游戏。

在8月份的时候,Take-Two公司CEO Strauss Zelnick在一次媒体采访中透露,“相对于《GTA V》,我们已经投入了3倍以上的资源来处理研发和一些意料之外的事情”。《GTA V》的研发和营销成本为2.65亿美元,即便是简单的乘以3,也达到了7.95亿美元,而有外媒则预测,《荒野大镖客2》的研发和营销成本实际上很可能超过9亿美元,理由如下:

R星曾在此前透露,参与这个项目的人数超过了3000人,在过去7年多的时间里,《荒野大镖客2》研发团队人数最高的时候达到过1000人以上。据R星发行部负责人Jennifer Kolbe透露,2018年该公司所有员工投入的时间累计为6.7万周,按照每年52周计算,那么2018年期间投入到《荒野大镖客2》的员工数可能是1288人左右,这与该公司此前宣称团队人数超过1000人比较接近。

当然,由于这款游戏耗时7年多研发,所以我们不能全部按照这个人数计算成本,因为在初期阶段不会需要那么多人投入制作。如果进行折衷,按照满员(1288人)研发5年、员工平均年薪假设为10万美元,那么《荒野大镖客2》的研发资金达到6.44亿美元。当然, 这个数字很可能是不准确的,毕竟游戏研发还有其他开支,比如有外媒预测其营销总成本可能就达到3亿美元,所以,整个项目的成本有可能达到9.44亿美元。

卖出去2300万份才能回本:目前来看难度不大

虽然游戏定价是60美元,但我们不能按照这个价格计算R星的回本底线,去掉零售商和平台方的抽成,卖出去一份游戏实际归属于R星的收入可能只有40美元,因此,《荒野大镖客2》需要卖出去2360万套才能收回研发和营销成本。

不过,由于《荒野大镖客》原版的销量就超过了1500万套,我们有理由相信《荒野大镖客2》回本的难度并不大。据英国统计公司GfK透露,《荒野大镖客2》实体版在英国首周的销量是原作的2倍多,实体版销量的68%来自PS4平台,其余则由微软的Xbox One平台贡献。和第一代游戏发布时相比,数字版本在主机游戏销量当中的占比日益提高,因此,《荒野大镖客2》实际销售成绩可能更好一些。

GTA V

如果拿另外一款游戏对比,或许R星的处境会更为乐观:《GTA V》是该公司最成功的游戏,其研发和营销成本为2.65亿美元,而8月份的时候,母公司Take-Two宣布《GTA V》累计销量超过1亿份,即便是考虑到折扣、抽成、其他渠道费用,归属于R星的收入也有40亿美元以上。所以,该公司完全有能力投入6亿美元做研发、3亿美元做营销。即使去掉《荒野大镖客2》的研发和营销成本,该公司仍有30亿美元左右的资金在账面上,完全不用担心下一个项目的研发,实际上,如果算上《GTA OL》和(未发布的)《荒野大镖客OL》,R星的处境会更好。

当然,R星也在采访中提到,《荒野大镖客2》是目前业内最优秀的游戏,但它的销量可能达不到《GTA V》的标准,毕竟,后者发布24小时就突破了8亿美元收入,发布三天就赚到10亿美元。但是,从首周末的销售表现来看,R星盈利的难度不大,分析师Colin Sebastian甚至预测,《荒野大镖客2》半年销量有望达到2500万套。

巨资研发是豪赌?高品质游戏不用担心销量

对于大多数同行而言,8亿美元以上的资金是个天文数字,把它用到单款游戏的研发无异于豪赌,尤其是对于大厂而言,似乎给人的印象就是拿着已经成功的IP做“年货”,但已经有越来越多的3A开发商开始尝试冒险。在今年年初的时候B社工作室总监Todd Howard接受采访时说,“在我看来,稳妥是大作游戏研发最糟糕的方式”。

不可否认的是,R星的投入充分展现在了游戏细节中。游戏画质极高,而且细节打磨十分用心,比如你所携带的武器都可以在身上被看到,放不下的武器只能放在帮派营地或者马鞍袋里,角色每天的胡子都会增长,偷袭别人的时候如果发出动静就会打草惊蛇,不同种类的马匹就连肌肉纹理都不一样。

或许最让人惊喜的是与NPC互动的真实性,如果你全身脏乱,很多NPC都会拒绝与你交流,如果杀了某个NPC的亲人,当你再次遇见的时候,他可能会对你破口大骂,甚至为亲人报仇,有时候,如果你误杀了一条狗,都会被村民追杀半天。

从2010年开始,R星在游戏研发投入方面从不吝啬,无论是超过一亿美元的《荒野大镖客》和《GTA IV》,还是预算超过了2.65亿美元的《GTA V》,都屡次创造研发预算之最,但无一例外的是,玩家们对于高品质游戏是愿意买单的,尤其是《GTA V》,至今仍然是欧美畅销榜Top 10常客。

在这8年之间,R星的母公司Take-Two的股价也从17美元一路飙升至120美元,市值翻了600倍。


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