版号审批“寒冬”持续:游戏公司们的一场生死考验

  • 发布者:geekpeer / 来源:界面 / 2018-10-25 16:02:33
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图片来源:视觉中国

半年过去了,版号审批何时开放依旧没有准确的消息,但游戏行业已经发生了“翻天覆地”的变化。

2018年3月29日,原国家新闻出版广电总局发布《游戏申报审批重要事项通知》,称由于机构改革,所有游戏版号的发放全面暂停,且并未通知暂停期限。

这条消息对游戏从业者而言绝对称得上是“噩耗“。在这个行业,没有版号的游戏,不允许上线运营收费。比如,《绝地求生:刺激战场》虽然在今年风靡全国,但由于拿不到版号,游戏内无法加入内购付费功能。也就是说,这款在App Store长期占据榜首的游戏,只能通过海外市场获得收入,盈利能力远远比不上长久霸占国内市场的《王者荣耀》。

根据Sensor Tower发布的2018年第三季度移动应用市场分析报告显示,《王者荣耀》依然是全球最赚钱的游戏,而《PUBG Mobile》虽然位列下载排行榜第四位,但收入却无缘前十。

做游戏不是搞慈善,即便是号称“回馈玩家之作”的《逆水寒》在收费环节也毫不含糊。若游戏不能充值,开发商将如何存活?

休闲小游戏“崛起”

“想要绕开版号,要么就走海外,要么就做广告收入。”一家创业公司的合伙人老王(化名)告诉界面新闻记者。

半年以来,老王的团队甚至称不上是一家游戏公司,而是尽全力求生存的外包公司。上一款游戏开发项目结束后,他一直在考虑公司下一步的动作,但版号暂停审批几乎封死了他所有的路。无奈之下,他只能靠着接外包勉强维持团队运转。

在版号审批停止的半年内,出海确实成为游戏行业从业者讨论焦点。根据App Annie发布的2018年9月中国App发行商“出海”收入排行榜显示,中国游戏出海厂商收入最高的是FunPlus和网易,而腾讯仅仅排在第六位。即便是腾讯这种国内“霸主级”的厂商在海外的收入都被其他厂商超越,更何况是出海经验并不丰富的小公司。

为了谋求生存,这些无力出海的小公司不得不将目光投向了广告收入这条路,而这类收入最好的载体就是休闲类小游戏。

今年9月,老王决定开发休闲小游戏,并在10月份正式上线。这是他现阶段唯一能做的游戏品类了,团队的资金已经不足以制作其他类型的出海游戏,而他身边的许多创业者也都纷纷加入休闲小游戏队列。

老王表示,休闲小游戏的成本大概只需要几万块,且玩法简单、上手容易的特点让这类游戏的出海变得非常容易,因为“休闲类小游戏(出海)几乎不受语言影响,只需要修改几个单词即可”。

最重要的是,休闲小游戏的收入来源主要依靠广告,主要包括视频激励广告、横条广告和5秒插入广告三种,其中视频激励广告的收入最高。而且,这部分收入不会受到游戏版号的约束。除此之外,休闲小游戏还可以依托微信小游戏的平台,根据流量赚取分成。

几乎所有游戏从业者都能第一时间想到这两条出路,但对于初创小团队而言,all in休闲小游戏却成为他们最后的救命稻草。

根据腾讯官方发布的数据,微信小游戏在3月份尚且只有500个,到了7月份就超过2000款。突飞猛涨之后,本为小众产品的休闲小游戏,瞬间成为了大部分小型创业团队的研发重心,竞争压力也随之剧增。

不过,压力大总好过连竞争的机会都没有。老王表示,在版号暂停期间,他身边已经有不少创业团队因无法正常运转,最终被大公司收购,而这次开发休闲小游戏也将是他创业路上的最后一次尝试。

大公司的“特权”

相比之下,大公司的日子显然比这些创业者过得轻松多了。

不同于小团队,腾讯、网易等大公司一般都会在版号上提前进行储备,数量或多或少。一名游戏从业者告诉界面新闻记者,小公司没有大公司这样的习惯,版号暂停审批对大公司的影响其实没有想象中那么大。

在版号暂停审批的半年中,腾讯旗下的《我叫MT4》、《斗破苍穹:斗帝之路》,网易旗下的《神都夜行录》、《流星蝴蝶剑》等具备游戏版号的游戏都陆续上线了,这些都是提前申请了版号的游戏。

目前,腾讯、网易等大公司依然还有《疯狂动物城:筑梦日记》、《完美世界手游》、《DNF手游》、《明日之后》等多款已经具备版号的游戏尚未正式上线。今年8月份,腾讯公司总裁刘炽平就在电话会议上透露,腾讯还有15款获得商业化许可的游戏正在筹备中,并且将会陆续发布。

除此之外,刘炽平还表示,在游戏版号申请受限的情况下,游戏大公司还可以选择“绿色通道出行”,通过这个渠道得到许可的游戏可以先进行一个月的商业化试运营

可惜,“绿色通道”更像是游戏大公司的“特权”。根据游戏茶馆的报道,不拥有GR部门、规模较小的中小游戏公司不仅没有“绿色通道”,有的公司甚至完全没听说过“绿色通道”的存在。界面新闻记者就“绿色通道”询问版号办理中介时,大部分中介都表示不提供这项资质的办理服务。

一位不愿透露姓名的知情人士告诉界面新闻记者,有些小团队其实也知道“绿色通道,但想要办理依旧非常困难,而最大的难关就是远超办理正常游戏版号所需的手续费。该知情人士并没有透露具体的价格。据了解,正常游戏版号办理的周期大约为2-3个月,费用大概是是25000元左右。

只可惜,据多家媒体报道,“绿色通道”已经在8月30日正式关闭,并且至今尚未恢复。但这也仅仅意味着大公司和小公司在版号办理问题上回归同一起跑线,前者依旧比后者活得容易一些。凡是在今年一月份之后提交申请的小公司,大多都没有获得游戏版号,更别说版号储备了。

版号无归期

然而,即便大公司在版号储备上具备优势,但总归有用完的一天。版号审批何时恢复依旧是游戏行业从业者最关心的事情。

事实上,“版号将于下月恢复审批”的传言始终没有断过,但却屡屡令人失望。对于游戏公司而言,申请版号意味着遥遥无期,但不申请就会成为版号恢复审批后队伍的末端,到时需要等待审核的时间可能远远不止3个月——毕竟没人知道积压了如此之久的队列到底有多长。

目前,没有任何明确的政策或文件显示游戏版号将于何时重启审批。但一个好消息是,关于游戏的政策依然在不断出台,这说明网络游戏始终处于被关注的状态。

8月份,八部委在《综合防控儿童青少年近视实施方案》中提到,新闻出版署要实施网络游戏总量调控,控制新增网络游戏上网运营数量,探索符合国情的适龄提示制度,采取措施限制未成年人使用时间;10月份,国务院办公厅在《国务院办公厅关于印发完善促进消费体制机制实施方案(2018—2020年)的通知》中提到,要推进网络游戏转型升级,规范网络游戏研发出版运营。

不过,游戏从业者罗伊在公众号上表示,今年不审批的可能性比较大,因为主管部门的“三大三小”还未完成,目前已经确定了三大。此外,主管机构部门的游戏审批20条建议将在年底提交确定,这也意味着年底前游戏内容审批的细则并未确定完成。

对于大公司而言,凭借出海和储备版号支撑到明年并不是难事,而对于出海能力不强的小公司而言,休闲小游戏成为了他们唯一的出路。在竞争压力剧增的情况下,他们已经不排斥任何能够活下去的方法了。


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